從開源硬件到創客教育,DFRobot葉琛的小目標與大夢想

天津11选5遗漏值 www.gixhqd.com.cn 題記:前不久,DFRobot(智位機器人)創始人兼CEO葉琛在發布會上宣布了旗下創客教育品牌——蘑菇云創客教育正式成立,這意味著在現在這批奮起的創客教育大軍中又多了一位成員入駐。葉琛告訴鯨媒體:蘑菇云創客教育生態圈包含了產品、服務、平臺和活動四個維度,教育產出人是老師,蘑菇云更懂得如何將老師培養成創客。

20102月,DFRobot落戶上海。在接下來的幾年,DFRobot動作不斷:先是于2012年舉辦了屬于創客們的大party——上海第一屆創客嘉年華;20137月獲得浦軟投資天使輪投資,11月成立上海浦東地區第一家創客空間——蘑菇云;20155月獲華登國際A輪投資;201612月登陸新三板;2017年推出教育品牌——蘑菇云創客教育……

說起來,這家國內為數不多的掛牌新三板的創客企業最開始是以開源硬件起家。那時候葉琛從自己創辦的創客論壇獲得靈感,開始搗鼓開源硬件并售賣給國外研究機構的工程師、開發者,如NASA、Intel的工程師,再到國內的創客,后來又陸續推出了3D打印機、消費級機器人等產品。

現在,DFRobot主要有開源硬件、消費級機器人以及教育套件三條產品線,開源硬件主要針對創客群體;消費級機器人針對8-14歲青少年;教育套件則面向學校。葉琛對鯨媒體透露,目前主要的盈利來源是硬件類產品的銷售,國外市場銷售占比70%,國內30%。他略帶幽默地說:我們每年生產的硬件產品達300多款,基本上一天一款。除了南、北極洲外,其他的大洲基本上都會看到我們的產品。

2008年左右,國內就已經有類似創客的文化與產品出現,DFRobot并不算創客領域走的最早的人,當我們問葉琛是如何白手起家把公司做到一定規模時,他只是微微一笑說道,也許是運氣吧!

一、從“拆專家”到“機器人博士”

“創客”一詞來源于英文單詞“Maker”,指的是那些出于興趣與愛好,努力把創意轉變為現實的人。

初見葉琛,冷靜、沉著,看似與電影中常常塑造出的crazy的創客形象毫無關聯,然而,他確實是一個有著二十幾創齡的資深創客,而且已是兩個讀小學的娃兒的爸。

在葉琛的辦公室里,大大小小的機器人和模型占滿了他的書桌和櫥柜,要探索葉琛與機器人之間的“情愫”,還得從他那段充滿了零件、工具,創造力與想象力并存的年少時光說起。

出生于1979年的葉琛向鯨媒體回憶了他的學生時代:拆東西,研究電子產品內構,除了電冰箱拆不動外,基本上把家里能拆的都拆了。誰給他這股勁?父親功不可沒。父親不僅送給了他一本講解各種電子范例的《少年電子制作100例》,還給他買了不少奇奇怪怪的工具,充分發揮他的動力。

當時,一部熱映的美國科幻電影給了葉琛感覺,出現在《星球大戰》里的激光劍、宇宙飛船、自動的機器人等新奇物件吸引著葉琛,他覺得未來人們也可能生活在這樣的場景當中,人們會需要這些新奇物件。

小學三年級時,葉琛從卷軸動畫中獲得靈感,利用從錄音機里分拆出來的電機、手電筒里的燈泡、電池結合自畫的連貫動畫,自行發明了一臺類似于電視的機件。相比于其他孩子玩的彈珠、紙片,他更喜歡宅在家發明東西,發明出的小物件就是他的玩具。

到了初中,葉琛沉迷于一堆的模型車里頭,高中時擁有了第一臺桌面計算機,讓葉琛開啟打游戲模式,“因為第一代電子游戲非得靠作弊才能通關,所以我就試著改內存和數據,這樣就接觸到了編程,便開始自學編程?!?/span>

有了前期對電子方面的儲備和自學的編程技術,在工科里面,只有機械沒有系統地學過,因此葉琛報考上海交通大學機械工程及自動化專業,正好當時系里有一臺機器人,這成了葉琛正式接觸機器人的開端,后來葉琛進入上海交大的機器人研究所實習。身為機械協會副會長的導師一心鉆研技術,葉琛也深受其感染,在導師的鼓勵下,2002年,葉琛前往英國諾丁漢大學制造工程與運營管理專業攻讀研究生和博士,之后便在英國諾丁漢大學機器人實驗室擔任研究員。

在英國留學期間,葉琛創立了一個名叫RoboticFan的論壇,以填充孤寂的研究生生活。葉琛告訴鯨媒體:因為當時基本上沒有人特別了解機器人這一領域,除了導師之外找不到更多有共同話題的人。論壇正好給了懂行的人提供了一個學習交流的網絡平臺,大家在制作出項目后,都會希望跟同好者交流分享項目心得,所以機器人論壇當時很受創客們的歡迎。葉琛回憶道,國內玩機器人的群體基本上都聚集到了RoboticFan上,在當時是屬于國內活躍度最高、流量最大的機器人愛好者分享平臺。

也正是在論壇里,葉琛認識了一些志同道合的人,現在公司的合伙人正是從RoboticFan上結識,也正是從論壇中傳出的一些最新行業資訊和新鮮點子激發了葉琛創業的念頭。

二、以開源硬件起家后“入坑”創客教育

在英國諾丁漢大學機器人實驗室擔任研究員的工作并不能滿足葉琛骨子里那種對機器人的熱愛和動手組裝的渴望,“機緣巧合下,我發現論壇上面有一些創客項目也不錯,我想機會來了?!幣惰∷檔?。

2004年,24歲的葉琛與現在的合伙人合作,嘗試制作機器人,在制作機器人的過程中,他無意間發現傳感器市場的空缺。

“制作機器人的時候需要用到超聲波傳感器,當時從國外買一只超聲波傳感器要1000多英鎊,而一只機器人需要用到6只超聲波傳感器,考慮到成本的限制,只能自己動手嘗試制作超聲波傳感器。當時制作多了幾只傳感器,便掛在國外網站上售賣,在短短一個月之內就售罄了,還接到近百只傳感器的訂單。葉琛告訴鯨媒體。

2009年,葉琛最終辭去了在外人看來高大上的研究員工作回到國內,全職經營起從前的業務:為國內外創客提供開源硬件和機器人。

2010年,上海智位機器人有限公司正式成立,英文名為“DFRobot”,意為“Dream Factory of Robot”,取機器人的夢工廠之意。

“我們開始自己研發生產開源硬件,當時創客并沒有在國內興起,國人對開源硬件領域知之甚少,我們服務對象主要是工程師、研發機構等專業客戶。為了讓國內的人們了解開源硬件、引起他們對創客領域的樂趣,我們創辦DFRobot線上創客社區,給創客們提供一個項目分享的平臺,同時也為那些初探開源硬件領域的人們提供一個了解信息的窗口,引起他們的興趣。葉琛對鯨媒體說道。

DFRobot創客社區聚攏曾經在DF線上商場購買硬件的創客,初期,在DF社區上以PGC(專家提供的內容)的方式編輯內容,或展示創客教程活躍社區氣氛,鼓勵創客分享展示自己的作品。漸漸地越來越多的創客被吸引過來,現在DF社區在線會員超2萬人,從小學生到大學生、從硬件愛好者、設計師、DIY 發燒友、程序員到專家學者、研發機構等群體都包含其中。

葉琛略帶自豪地說道:“公司很多項目和創意的誕生都得益于DF社區,例如無人機最早的時候是在社區里面玩的,玩著玩著就了;3D打印機是社區創客們攢出來的,攢著攢著就產生了一個產業,現在市面上流行的產品其實我們創客社區有人在2011、2012年的時候就已經玩過,可以說我們看到趨勢會比別人早很多。現在,通過社群帶來的靈感和創意,產出的創客項目在2000個以上。

那么,線上論壇如何落地?蘑菇云創客空間應運而生。這是位于上海浦東的第一家創客空間,它是一個為線上的創客會員提供硬件設備、創客交流、成果分享的線下平臺。創客以會員的方式進駐創客空間,可使用創客空間里的各類設備,每周蘑菇云會有面向公眾的開放夜,創客們可以借此來展示他們的成果;機構也可以在蘑菇云發布項目,招募創客來完成。

蘑菇云創客空間

“起初,蘑菇云只是為浦東張江地區的成人創客提供創客場所,后來引起了老師們的注意。他們帶著學生一起,組成項目小組,在創客空間里創作、分享、交流,老師們覺得學生從中收獲特別大?!幣惰「嫠呔教?,“2014年左右,創客教育這一詞在國內開始出現,而且隨著政策的推動,在北京、山東、河南等地已經有眾多中小學開展了創客教育,不少教育界人士也建議我們做創客教育,從此就慢慢走上了教育道路。

據葉琛介紹,當時產品研發和設計也由成人線開始推出符合小孩子們‘口味’的產品。而且,他們將一些比較知名的創客教師匯集到蘑菇云的“專家庫”里,成為蘑菇云創客教材的主要輸出者。溫州中學高級教師、中國電子學會創客教育專家委員會主任謝作如就是專家庫里的一員。

2012年,DFRobot打造了創客嘉年華這一品牌,并在上海主辦了第一屆創客嘉年華,創客嘉年華里聚集了許多新潮的創客項目,例如當時流行的無人機、機器人、電子積木、3D打印、焊接、軟陶等手工項目均可在里面體驗。

基于此,DFRobot旗下已擁有了DF創客社區、蘑菇云創客空間、創客嘉年華三大品牌,被稱為是服務于全球創客的生態平臺。

技術的進步、新產品層出不窮,在今年剛剛落下帷幕的第六屆上海嘉年華上,黑科技賺足了觀眾的目光。印象派大師Minus E機器人能現場作畫、X-FLY無人機穿越機競速賽首次登場,據說戴上FPV眼鏡可以以第一視角體驗飛行的快感、STAPY電動滑板告別腳動時代、各種農夫市集、手工作坊、植物印染用創客精神培養孩子的環保意識……

?

X-FLY無人機在比賽

?

2017上海創客嘉年華

葉琛向鯨媒體說道:“今年的參展商較去年多了很多,一年比一年多,而且你會發現我們從最開始的對資深人士、極客們開放到后來面向大眾再到以小朋友為主。這是一個好現象,小學階段正是孩子們的興趣爆發階段,在創客嘉年華里,他們可以體驗自己感興趣的項目,幫助他們找到自己的興趣點,對之后的學習以及更加深入的鉆研打下基礎。從另一個角度來說,家長們帶孩子來創客嘉年華,說明他們已經知道了孩子能通過創客教育能獲取些什么。創客教育不僅是給孩子展示科技的奇幻魅力,更多的是教會他們如何用創客的‘語言’將自己的創意變為現實,培養創新力和創造力?!?/span>

在今年1014日舉辦的以蘑菇云引爆創新力為主題的發布會上,葉琛正式推出了蘑菇云創客教育這一品牌。蘑菇云創客教育生態圈由產品、服務、平臺和活動四個維度組成,DFRobot作為產品供應商,提供教具、硬件及技術支持;蘑菇云創客空間作為服務提供者,提供創客空間方案、教師培訓、教材及課程研發。目前,蘑菇云創客空間已聯合謝作如、鐘柏昌等數十位國內創客教師推出了十多種創客教育教材;DF創客社區(論壇)作為創客交流和分享平臺,創客嘉年華作為創客活動策劃和創意評價場地,四者結合為老師提供全方位的創客教育支持。

三、公共評價,一種新的創客教育測評方式?

“其實國內開展創客教育的硬件設備要比發源地美國要好得多得多,我們完全不用擔心硬件水平跟不上,反而是師資水平和評價體系是兩個需要解決的問題?!?/span>

葉琛對鯨媒體說道,“現在很多企業或學校,他們在創客課堂上更多的是教會學生如何操作一門新技術,例如3D打印機、編程、機器人,而學生的整個學習與思考方式其實并沒有真正改變,這樣的創客教育對學校的意義只是多了一門選修課而已。

創客們要做出一款產品,首先要完全了解這款產品能解決什么問題,隨后要了解制作這款產品的編程、工程、科學等相關知識,最后才開始動手運作。所以當學生隨著這一整套流程下來,實際上培養了他們解決問題的習慣和主動學習的能力。在學習后續知識的時候不會那么迷茫,因為他們會清楚地知道學習這些知識的目的是什么,并會主動了解背后的原理。

葉琛坦言,“創客教育最核心的地方其實就是要創造,但是僅僅通過向老師提供教具和照本宣科的教學方式是觸及不到創客的核心的,如果老師不具備創客精神或者不知道如何向學生傳遞創客的思維方式,那么所有的一切都是無用功。但現實是,懂得工程、科學、編程等各方面知識的老師資源非常稀缺,而蘑菇云創客教育懂得將老師培養成創客。這也許是我們與其他創客教育公司的區別所在,我們除了給老師提供創客教具、教材和創客空間,還給老師提供培訓?!?/span>

?

教師培訓

在教師培訓方面,蘑菇云通過線下培訓+線上社群的方式,每月為全國各地學校的教師進行培訓。葉琛向鯨媒體介紹:我們會教老師如何運營創客空間、如何開展創客課程、如何引導學生進行創作。在給老師做培訓時發現,培養老師的創造力、教學能力其實并不難,很多老師的創造力是被隱藏的,所以我們需要的就是激發他們。方法論我們教會他了,他就容易去實踐。從蘑菇云創客空間創辦到現在,已累計在全國34個省市舉辦130多場分享會,100多場工作坊,涉及了2500多所學校的4000多名老師及數萬名學生。

除了師資問題,創客教育面臨的第二個難題就是測評。創客教育主要是培養學生的創造力,例如數學、物理、化學這些學科可以通過做題、考試等測評方式評價學生掌握知識的好壞,那么創造力到底是好還是不好,由誰來評價?怎么評價?這不是一個可以非常量化的一個過程。

“創造力一樣可以被評價,我們需要公共評價方式?!幣惰∷檔?。對于公共評價體系,他早已在心中做出構想,“評價可分幾個維度,第一,要有創新性;第二,實用性;第三,美觀性;第四,交互性。評價者可以是社會大眾、學校的學生、教師群體,就像《中國好聲音》、《我是歌手》等綜藝節目的評價體系一樣,哪個選手歌唱的好與不好由觀眾來評價,而不是某一個人說了算。所以這也是我們想要舉辦‘校園創客嘉年華’的原因,將學生的作品在校園里的創客嘉年華中展出,讓教師、家長、同校學生或其他學校的師生來對學生的成果做公共評價、交流共享?!?/span>

舉辦校園創客嘉年華并不是一句空話,在今年第六屆上海創客嘉年華論壇上,來自杭州、武漢等城市的教師代表已開始分享他們初步制定的校園創客嘉年華的方案?!靶T按純圖文昊淙患恿誦T傲礁鱟?,但是它需要社會、企業、學校、家庭的共同參與?;疃占淥創罱?、如何開展、怎么申報,這些都需要細致討論落到實地?!幣晃煥鮮λ檔?。

鯨媒體手記:

再過幾個月就到了DFRobot正式成立7周年的日子,公司已從最初的幾十人發展到現在將近200人規模。在今年披露的2017年半年報中顯示,智位股份(DFRobot股票簡稱)上半年營業收入為3536.40萬元,較上年同期增長55.54%;歸屬于掛牌公司股東的凈利潤為113.82萬元,較上年同期扭虧為盈。

談到如何經營管理好一家公司,葉琛說,首先是遇到一群志同道合的人,而且自己運氣也比較好,正好處在創客文化得到大發展的時代,一路走來都很順。用員工的話來說“葉琛是個很有親和力的老板,他很少生氣,你甚至可以跟他開玩笑;他會跟你一起探討項目的方向,確定下來之后,他又會放開手讓你全權負責。他容許你犯錯誤,甚至心甘情愿地為你的錯誤買單。公司不設置任何懲罰制度,幾乎所有的工作完全依靠員工的自驅力來完成,屬于‘放養’的狀態。老板常說,舞臺是我給你們搭的,主角是你們,不是我?!?/span>

“雖然DFRobot是中國的公司,但海外業務也不弱,我們的產品客戶已經有9萬多人,其中7萬多在國外。同時我們是英特爾的全球三個創客合作伙伴之一,2017年春晚,我們還用了人工智能技術支持了藝術節目《清風》,讓演員可以輕松操控手里的水晶球進行表演。一位DFRobot員工對鯨媒體說道。

然而,葉琛的目光卻不滯于此,他覺得目前的受眾還太少、體量還不夠大,“我們把創客教育的核心定在國內,我的小目標就是近期能進國內600多所小學。我相信未來核心競爭力就是創造力,我希望DFRobot以后能完成引爆創造力的使命,成為最受尊敬的創客公司,讓每一個孩子或多或少用過我們的產品。

?

DFRobot創始人葉琛

本文轉載自微信公眾號鯨Media

Copyright ? 2010 - 2019 Zhiwei Robotics Corp. All rights reserved.